Castello di Ruvo

Chiese, strade e piazze storiche, monumenti, palazzi ed edifici storici, insediamenti rupestri.

a cura di La Redazione
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La datata di edificazione si fa risalire all’incirca verso il 1000.
Il Castello è situato nell'estremità nord occidentale del nucleo antico della città di Ruvo ed è costituito attualmente da una costruzione quadrangolare di probabile fondazione normanna e da tre corpi, più bassi rispetto alla torre, disposti intorno ad un atrio, al quale si accede tramite un androne denominato Arco Melodia; quest'ultimo è situato sul lato meridionale del suddetto atrio. Il fronte meridionale si affaccia sull'attuale Piazza Matteotti. Ad ovest il Castello è fiancheggiato da una serie di costruzioni realizzate nei primi anni del 900, mentre ad Est della torre si innesta perpendicolarmente l'impianto di Palazzo Melodia, costruito nel XIX secolo nel giardino del Castello.

Il Castello, al momento della sua realizzazione, era costituito dalla sola torre quadrangolare, risalente al X-XI secolo, le cui aperture controllavano le quattro direzioni di accesso alla città.
Infatti le piccole monofore a Ovest (tipiche delle torri di difesa) permettevano il controllo della via proveniente da Canosa che ricalcava sicuramente il tracciato dell'Antica via Traiana; la bifora sita sul lato meridionale e la trifora a nord (entrambe realizzate nel XIII secolo durante il regno di Federico II in Puglia) controllavano rispettivamente la strada proveniente da Gravina e quella che collegava Ruvo al suo antico emporio marittimo (Respa, sito nell'attuale città di Molfetta); mentre le monofore e le logge (ora non più visibili integralmente), situate a est, guardavano il centro abitato.
Attualmente, attraversando l'Arco Melodia, entra nell'interno dell'atrio dove sono visibili le scale addossate alla torre e un arco a sesto acuto del XIII secolo, ora murato, il quale probabilmente costituiva uno degli ingressi dall'esterno.
La torre e l'arco erano inseriti in un sistema bastionato (provvisto di bastioni, ancora oggi esistenti negli angoli nord-est e sud-est, alti 5,40 metri, di cui il primo di forma quadrangolare e il secondo curvo). La struttura aveva, quindi, la funzione di presidio per l'accesso alla città, per cui solo con la successiva riorganizzazione urbana, il castello con il suo cotile bastionato, fu inserito all'interno della cerchia muraria.
Nel XIV secolo sotto il domino degli Angioini, al complesso del castello fu aggiunta una ulteriore struttura di difesa: la Torre di Pilato.
Nel XV secolo anche il Castello subì delle modifiche; infatti, fu realizzata la cannoniera, tuttora esistente, per adeguare la struttura alle nuove tecniche di attacco. Per un certo tempo il castello continuò a svolgere la funzione di difesa e fu roccaforte francese e spagnola. Dal XVI secolo seguì la sorte degli altri edifici militari: persa, infatti, la sua funzione originaria, fu trasformato in residenza ducale, dove i Carafa risiedettero. Nel 1809 e nel 1811 i Carafa cedettero il giardino orientale e il castello a Cesare Montaruli per la costruzione del Palazzo della Principessa Melodia, nipote di quest'ultimo.
La città, in passato, era munita di un sistema di fortificazioni composto da un circuito murario, da quattro porte (Porta Nuova, Porta Noè, Porta del Castello, Porta Spinazzola) e da bastioni: torri quadrate e circolari. Di queste ultime si conservano solo due torri rotonde nell'angolo Sud-Est della città e parte della torre quadrata.

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